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La central hidroeléctrica Río Escondido, que el empresario inglés Joseph Lewis construyó en su estancia ubicada al norte de El Bolsón, ya comenzó a entregar al sistema nacional la energía que genera.

Fuentes del mercado eléctrico nacional confirmaron que la central entró en fase comercial el 12 de agosto pasado. La usina tiene una potencia nominal de 7,2 megavatios (MW) pero por ahora sólo está entregando poco más de 3. La central está dentro de Lago Escondido, la estancia que Lewis desarrolló en las tierras que compró hace más de 20 años. No es la primera usina que montan en la propiedad, pero a diferencia de la anterior, que era totalmente para autogeneración, en este caso existe un fin comercial.

El tendido que une la central con la estación transformadora El Bolsón, de más de 30 kilómetros, corre en su mayor parte de manera subterránea y por las tierras de Hidden Lake, la empresa que Lewis creó para administrar Lago Escondido.

En el centro de la propiedad, el lago Escondido sigue generando controversias por las complicaciones para el acceso público, una bandera que levanta la senadora y ahora candidata a diputada nacional Magdalena Odarda.

El agua del río Escondido, como la del lago, es de dominio público. La empresa que creó Lewis para esta operación, Patagonia Energía, tiene autorización provincial para utilizar ese recurso.

El impacto ecológico es mínimo, ya que, al ser de paso, no hay embalse, y todo lo que se toma para generar es restituido al mismo curso de agua.

El tendido eléctrico también quedó en manos de Patagonia Energía en lo que hace a su operación y mantenimiento.

Por ahora, la producción pasa por El Bolsón y llega hasta la estación Las Golondrinas, en Chubut, informaron las fuentes del mercado consultadas.

Para que Edersa utilice esa energía desde su estación transformadora, es preciso construir celdas y otros sistemas de protección. Se estima que las obras tardarán al menos cuatro meses.

Potencia

7,2 MW es la potencia instalada en la central que se mueve con el agua del río Escondido. Por ahora entrega unos 3 MW.

Río Negro

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